귀질환 - 이명

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이명이란

외부로부터의 청각적인 자극이 없는 상황에서 소리가 들린다고 느끼는 상태입니다. 이명은 타각적 이명과 자각적 이명으로 나뉩니다. 타각적 이명은 혈류소리나 근육의 수축소리와 혈관의 맥박 같은 체내의 소리가 몸을 통해 귀에 전달됨으로서 소리가 들리는 것으로 이는 외부로부터 소리 자극 없이 발생하며, 검사자도 이명환자가 느끼는 소리를 들을 수 있습니다. 이와 반대로 자각적 이명이란 검사자 같은 다른 사람들은 듣지 못하고 본인만이 주관적인 소음에 대한 느낌을 호소하는 경우를 말합니다.

원인

자각적 이명
  • 달팽이관의 유모 세포 손상 : 내이질환, 소음, 외상, 중이염, 약물, 스트레스, 피로, 청신경 종양
  • 청신경의 이상감각
  • 달팽이관이나 신경으로 공급되는 혈관의 이상
  • 자율신경계 부조화, 근육의 과도한 긴장, 내이 구조물의 부종
타각적 이명
  • 혈관 기형을 포함한 혈관의 이상
  • 근육 경련 : 귓속뼈나 귀인두관을 움직이는 근육, 입천장을 움직이는 근육
  • 턱관절 이상

이명은 신체적으로 피로하거나 정신적으로 신경을 많이 쓸 때 많이 나타나며 조용할 때 증상이 심해지지만, 오히려 긴장이 풀려있을 때 악화되는 경우도 있습니다.

이명을 호소하는 환자에게 청력검사를 시행한 경우 난청을 동반한 경우가 월등하게 많습니다. 이중 감각신경성 난청이 많아 이명이 내이와 청각신경로에 이상이 생겨 발생하는 경우가 많다는 것을 알 수 있습니다.

또한, 대부분의 이명환자에서 이명의 주파수는 청력장애가 가장 심한 주파수나 갑자기 청력이 감소되는 주파수와 일치합니다.

진단

주관적 평가

이명을 진단하기 위해서는 환자 스스로 본인의 증상에 대해 상세하게 설명해야 합니다. 일반적으로 의사가 진료 중 문진으로 평가하는 경우도 있으나, 정밀하게 평가하기 위해 설문지를 이용하게 됩니다. 또한 머리를 다친 적이 있는지, 청력을 저하시키는 부작용이 있는 약물을 복용한 적이 있는지, 과도한 소음에 노출된 적이 있는지, 음주가 심한 편인지 등도 중요한 사항입니다.

청각학적 검사

청각학적검사는 모든 이명환자에게 매우 중요하며 외이도염이나 중이염과 같은 염증성 질환이나 고막 천공과 같은 질환을 확인하기 위한 고막 검사, 감각신경성 난청 등을 확인하기위한 순음청력 검사, 임피던스 검사, 어음청력 검사, 청신경종양의 경우 난청과 함께 이명이 하나의 증상으로 발현되는 경우를 감별하기 위한 청각학적 선별인 뇌간유발반응 검사 그리고 이명도 검사가 있습니다.

이명도 검사란 환자가 느끼는 이명을 객관적인 수치로 정량화하는 검사입니다. 음고저비교 검사, 음크기평형 검사, 최소차폐치검사, 잔류억제 검사 등의 항목이 있으며 이를 통해 환자의 주관적인 이명 증상을 객관화하고 수치화합니다.

그 외 귀 주변의 큰 혈관에 인접한 종양성 병변이나 혈관 주행 이상의 질환을 확인하기 위한 CT, 내이도 내의 청신경 주행로나 소뇌교각에 종양이나 동정맥 기형을 확인하기 위한 MRI검사도 시행할 수 있습니다.

치료 및 재활

약물치료
  • 이명환자들은 많은 경우 불면증과 신경병적 반응상태가 강합니다. 잠자기 직전에 적정량의 신경안정제, 항우울제, 진정제가 수면 촉진 효과와 이명 억제 효과가 있습니다.
  • 은행잎 추출물 제제는 동맥확장 작용과 혈소판 응집 억제 효과가 있고 말초혈액순환 개선으로 현기증, 두통 등에 효과가 있고 청력 개선과 이명 증상 감소에도 일부 효과가 있는 것으로 보고되고 있습니다.
  • 황산아연, 비타민 A, C, D 등도 이명 치료에 사용됩니다.
  • 고실내 주입술 : 중이강내 스테로이드를 주입하여 고실신경얼기와 내이 유모세포의 이상 흥분을 진정시키고 혈액순환을 개선하는 치료도 있습니다.
  • 전신질환 개선 : 빈혈, 갑상선 기능 항진증, 갑상선 기능 저하증, 당뇨, 고콜레스테롤혈증, 매독, 면역결핍증 등에 의한 이명인 경우, 이들 질환을 먼저 치료해야 합니다.
  • 무엇보다도 약물 치료를 시행할 경우에는 이명의 원인이 무엇인지에 따라 선택하는 약물이 다르고 약물에 따라 효과가 다르므로 전문의의 신중한 판단 하에 약물을 선택해야 합니다.

수술적 치료법

이명에 수술적 요법이 고려되는 경우는 많지 않으나, 원인에 따라 중이재건수술, 내이 절제수술, 제8뇌신경 절단술, 선택적 전정신경절제술, 갈고리 골절술, 고막긴장근절제술, 인공와우 이식술 등과 같은 수술이 드문 경우 진행됩니다. 그 외에 턱관절 장애에 대한 치료, 치아 교정 등도 이명의 원인에 따라 이용되는 치료 방법입니다.

보청기와 이명차폐기

난청이 있는 이명환자에게 보청기는 청력을 증강시키므로 심리적 스트레스를 줄여주고 이명이 감소되는 효과가 있어 적극 권유됩니다. 이명차폐기를 이용하는 방법에는 연속적 완전 차폐와 연속적 부분 차폐, 억제 차폐, 차폐로 인한 탈감작 등 여러 가지 방법이 있으며, 그 외에 보청기와 라디오를 이용하는 방법 등이 있습니다.

이명 재훈련 치료

상담치료, 정신과적 치료, 보청기나 이명차폐기를 이용한 차폐방법을 조합하여 치료하는 훈련치료 방법입니다. 이 치료의 목적은 이명을 없애는 것이 아니라 환자 자신이 이명을 인식하지 못하게 하고 이명과 관련해 2차적으로 발생하는 환자의 괴로움을 감쇄시켜 이명을 느끼는 환자의 부정적인 요소를 없애고 중추신경계의 적응을 유도하는 목적이 있습니다.

회피 요법

음식이나 약물이 이명을 유발하거나 이명 치료에 방해가 되는 경우가 있습니다. 대표적으로 음식물에는 유제품, 커피, 코코아, 땅콩, 과일, 어류, 조개류 등이 있으며, 이독성 약물, 세포독성 약물, 술 등이 일시적 또는 영구적 청력 장애와 이명으로 발생시킬 수 있으므로 이들은 피하여야 하며, 심신적 스트레스나 주위의 큰 소음을 피하는 것도 하나의 방법입니다. 그 밖에 상담을 통해 심리적인 지지와 적극적인 치료 의지를 고취시키는 것도 하나의 치료 방법이 될 수 있으며, 우울증을 동반한 경우 우울증에 대한 치료나, 인지 치료나 이완훈련 치료 등 정신과적인 치료가 이명에 도움을 주기도 합니다.